Cosa vedere ad Aberdeen

Aberdeen, spesso chiamata “Il Fiore della Scozia” per i suoi numerosi parchi e giardini, si trova in un luogo incantevole e pittoresco sul Mare del Nord, tra i fiumi Dee e Don. Capitale della regione di Grampian, Aberdeen è il più grande porto peschereccio della Scozia, un importante centro per l’industria petrolifera offshore in Europa e il capolinea dei traghetti per le Orkney e le Isole Shetland. I turisti possono godere delle sue spiagge sabbiose, di superbi campi da golf, delle strade dello shopping, di spettacoli teatrali e di danza al His Majesty’s Theater, di concerti di orchestre di prima classe nella Music Hall, e di una ricca varietà di festival artistici durante i mesi estivi.

Ad ogni modo, a nostro giudizio un tour di Aberdeen non può che partire dalla Cattedrale di San Machar, che occupa il sito di una piccola cappella celtica eretta da San Machar nel 581 d.C.. La cattedrale successiva fu fondata nel 1136, anche se i primi lavori nell’edificio attuale risalgono al XIV secolo (fu completata nel 1552). Da notare le impressionanti torri sulla facciata occidentale, con le guglie in pietra arenaria dal 1518 al 1530, e il soffitto ligneo del XVI secolo dipinto con stemmi.

Passiamo poi all’Università e al King’s College di Aberdeen. Fondata nel 1494 in quella che è conosciuta come Old Aberdeen, l’Università e il King’s College of Aberdeen ha ricevuto il suo statuto dal re Giacomo IV. Uno degli elementi identificativi del collegio è la sua enorme torre (1633) e un’elegante cupola in pietra, l’unica struttura rimasta nel suo genere in Scozia e notevole per la replica in pietra della corona imperiale di Carlo Magno che si erge su di essa. Il coro in quercia del XVI secolo e il soffitto ligneo della cappella sono conservati nella loro forma originale, mentre i ritratti dei monarchi Stuart sono scolpiti in legno. Un museo zoologico gratuito copre tutto, dai protozoi alle balene. Visite guidate a piedi dell’università sono disponibili sul suo sito web.

Giungiamo poi al Brig o’Balgownie. Passeggiando attraverso Seaton Park si arriva al più antico ponte della Scozia: costruito per ordine di Roberto il Bruto e restaurato nel 1607, è stato il principale punto di attraversamento del fiume Don. Lord Byron, che andò a scuola ad Aberdeen per un breve periodo, si riferì al ponte a campata unica nel decimo capitolo del Don Giovanni.  Un altro bel vecchio ponte è il Brig o’Dee. Risalente al 1520s, è decorato con interessanti stemmi e iscrizioni ed è situato nel bel parco di Duthie, famoso per avere uno dei più grandi giardini d’inverno del mondo.

Il quarto punto di attrazione che vogliamo consigliarvi è il Museo di Tolbooth a Castlegate. Testimonianze dell’antica città medievale di Aberdeen si possono ancora vedere qui, che a distanza di secoli è ancora il punto focale della città. Anche se non c’è più un castello, la torre della Tolbooth del XIV secolo (ex municipio e prigione) è ancora in piedi, quale edificio più antico di Aberdeen e in grado di ospitare un museo con affascinanti esposizioni sullo sviluppo del crimine e della punizione. Le esposizioni comprendono celle del XVII secolo e la “Fanciulla”, la lama della ghigliottina della città.

Concludiamo poi con Duthie Park, e con il David Welch Winter Gardens, uno dei più grandi giardini coperti d’Europa, ricco di piante rare ed esotiche provenienti da tutto il mondo. Insieme ad una vasta collezione di cactus e altre piante grasse, i giardini presentano la Temperate House, Tropical House e Arid House, Victorian Corridor, Corridor of Perfumes, Fern House, e un giardino giapponese.

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